中餐馆搓一顿渐成美国人圣诞夜新时尚,谁能进入美国的

如果从财富的占有量来衡量,现在能被称做上流社会的人大约占美国人口总数的1%。目前这1%的最富有的美国人拥有全美国财富的42%;其中最富有的家庭所拥有的财产的数目最低的也达200万美元以上。然而,家庭经济状况只能说明某些人具备了进入“上流社会”的通行证,而真正的“上流社会”的人除了有钱,还必须具有其他相应的条件。能进入美国上流社会圈子里的人必定是有钱人。但有钱人是否真正能够进入美国的“上流社会”则还要看他的钱是“旧钱”(old
money ,指经几代经营得来的钱)还是“新钱”(new money
,指靠自我奋斗,一下子暴富得来的钱)。如果他手中的钱属于“新钱”,那么他充其量也只能说是属于按家庭经济状况划分的“上层阶级”,暂时还算不上是“上流社会”的人。

综合美国华文媒体报道,24日就是圣诞夜,纽约有媒体刊文称,圣诞前夜烤饼干、包礼物,已是过时的传统了,目前纽约最新的流行是圣诞夜前往住家附近的中餐馆,享受美味的饺子、面条、豆腐和辣海鲜等,这是今年圣诞夜纽约客最心仪的事情。无独有偶,近年来,随着生活节奏的加快,在圣诞夜享用中国菜日渐成为各地越远越多美国人的节日传统。

很多留学生为了学费和生活费,利用课余时间打工赚钱。虽然日本原则上规定外国留学生在学习期间不允许工作,但它又有一种面向留学生及其家属的“打工许可证”制度,只要向入国管理局提出申请,并获得打工许可证,便可堂而皇之地打工了。

“四百人”的排外倾向

圣诞夜享中餐成节日传统 人数逐年增加

这张许可证在留学签证有效期间内都有效。如果留学签证更新,“资格外活动许可证”也必须更换。申请时要带好护照、外国人登录证。

19世纪初,纽约的上流社会是指以艾斯特家族为核心的“四百人”的小圈子。艾斯特家族早年靠其祖宗约翰·雅各布·艾斯特与中国人从事皮货贸易而迅速致富,经几代人的努力,到了19世纪初艾斯特家族已经成为纽约数一数二的“名门望族”。据说,约翰·雅各布·艾斯特的儿媳妇卡洛琳·艾斯特是那个时期纽约社交界皇后,她手中有一张400人的名单,详细记载着美国社会中名门望族家庭的名媛淑女。她每一次举办舞会,都是按这张名单抽取参加者,绝无例外。以后,在美式英语中,“四百人”特指上流社会的小圈子。上流社会对于“新贵”的排斥,甚至连这个国家最有权势的人都不放过。相传波士顿的一位旧贵族对于肯尼迪家族的发迹史一直耿耿于怀,即使在肯尼迪当上美国总统后,也不忘咒骂肯尼迪家族是“在街上流浪的、下贱的爱尔兰人”,并拒绝与肯尼迪家族交往。当然,在美国,最终决定人在社会中的地位的还是“经济实力”。

据美国《星岛日报》报道,在北卡经营陈氏餐馆(Chen’s
Restaurant)的程米高(Michael
Cheng,音译)说:“依照传统,美国人必须在圣诞夜准备一顿丰盛的晚宴,但现在越来越多人不想煮饭。”

初到日本 从低做起

教育背景与个人前程

程米高注意到,25年来,这家餐馆圣诞夜的客流量逐年增加,对许多顾客而言,到中餐馆过圣诞已成为他们的传统。为迎合顾客,程米高也把餐馆用彩灯、花环和圣诞树装扮起来,节日气氛十足。

初到日本的留学生,由于对日本的情况还不熟悉,加之日语表达能力不够,选择临时工作时,不能一味追求轻松自在、报酬丰厚的工作,而应根据自身条件选择力所能及的工种。这样被雇用的可能性也大。

在美国社会中,个人的社会关系网络早在中学时代就已经开始建立起来。在私校中,出自同一家庭背景的学生以及他们共同接受的教育已经让他们结下了“神圣同盟”。美国的“社会精英”有三种:政治精英、经济精英和技术精英。这些人在各自的领域发挥领导作用。一个人能否成为“社会精英”可以与家庭背景有关系,但更多的还是靠自我奋斗以及接受完美的教育而成为某一领域的佼佼者。有人曾经考察美国的《社会名人录》,发现美国大公司的董事多数出自上流社会;而美国的政治家、高级军事将领、宗教领导人则更多地出自中产阶级家庭,这些人是通过自己的努力或接受完美的教育而成为“社会精英”的。还有一个有意思的现象,美国政府的决策集团以及中央情报局、司法部门,大多从社会的上层阶级中吸收高级决策人员。许多上流社会的家庭成员还直接参与政治竞选,如肯尼迪家族和洛克菲勒家族。

对许多犹太美国人而言,在圣诞夜享用中国菜可追溯到半个多世纪以前,因为当时中餐馆是唯一在圣诞夜保持正常营业时间,或在圣诞节当天开门迎客的餐馆。

这类工作主要以第三产业,即服务行业中的辅助工作为主,尤以各类拉面店、快餐店、中华店等的洗碗工和各类报纸的送报员最为适合。

纽约的“贵族区”

经典节日电影《圣诞故事》(A Christmas
Story)也让中国盛宴名声大噪。在影片中,被邻居家的狗溜进厨房毁了圣诞大餐的帕克一家,只好前往一家中餐馆过节。但现实生活中,许多人选择在圣诞夜吃中餐,是因为他们喜欢这么做,而不是迫不得已。还有许多人为追求标新立异而到中餐馆享用节日大餐。

在日本,洗碗工习惯上多由中老年妇女担任。但因其工作相对独立和简单,需要使用的语言词汇较少,对于初到日本的留学生来说,作为刚开始的过渡性工作是比较合适的,而且相对于中老年妇女,业主也比较愿意雇用身强力壮的学生。

对于一般人而言,10021
只是美国某一个地区的邮政编码。然而,对于美国人口学家来说,他们清楚地知道这个编码代表着美国最富裕的社区:位于纽约市的、介于第五大道和东河之间的、从东61街到东80街的这片区域。这一地段的核心区则是有着“贵族区”之称的社会名流王国。这里盘踞着拥有财富、权力和社会地位的机构团体、最时髦的私人俱乐部、最好的私立学校。居住在纽约市第五大道和公园大道附近的一些名门望族至今仍然保留每年举行冬、夏两季社交聚会的传统。现在,这类社交聚会的性质已经从早年的“社交阶梯”变成一种家族公共关系的联络方式。另外,一些封闭式的私人俱乐部也是上流社会人士热衷交往的地点。现在,年轻一代的社会名流更愿意使用俱乐部作为社交的场所,而不像他们的父辈、祖辈那样在家举办大型社交聚会。

Sumo Express快餐店老板莫詹尼(Jenny
Mok)一个月前才刚带着原班人马开了新店。她说,经营老店时,每年圣诞夜都有公司雇员会到此开圣诞派对,有常客在圣诞夜前来享用晚餐。人们在圣诞节早早起来,只想放松享受节日。而那些等到圣诞夜才购物血拼、没有时间煮饭的人,也能到中餐馆点一份鸡肉捞面或蘑菇盖饭,省时省力就能享用一顿节日美味。。

因此,留学生即使日语水平很低,应聘这种工作的成功率也较高。

纽约报纸推荐圣诞夜新时尚:中餐馆搓一顿

需要注意的是,在日本洗碗工的报酬在各地有所差别,但一般说来并不太高。而从工作内容来说,除洗碗之外,在生意高峰时间,可能被要求协助其他人员做一些洗菜、切菜、传菜等工作也很正常,但店主不会为此额外增加工资。

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